Evidence that intrauterine exposure to oral contraceptives might slightly affect pubertal timing

Pubertal development after unintended intrauterine exposure to oral contraceptives: a nationwide cohort study

2019 Study Abstract

Objective
To study the associations between exposure to oral contraceptives before conception and early in pregnancy and pubertal timing in boys and girls.

Design
Population-based cohort study.

Setting
Not applicable.

Patient(s)
Overall, 15,800 children (70%) born during 2000–2003 into the Danish National Birth Cohort were categorized according to maternal use of combined oral contraceptive pills or progestin-only pills reported around gestational week 17: no exposure (reference), exposure 4 months before conception, and exposure in early pregnancy. Children self-assessed pubertal status using Web-based questionnaires from 11 years and biannually throughout puberty.

Intervention(s)
None.

Main Outcome Measure(s)
Adjusted mean age differences (months) for attaining individual pubertal milestones and overall pubertal timing. Proportion mediated by prepubertal body mass index.

Result(s)

  • In boys, intrauterine exposure to oral contraceptives showed a tendency toward slightly earlier mean age for voice break (months, −3.8; 95% confidence interval [CI] −6.5, −1.0) and first ejaculation (months, −2.9; 95% CI −5.9, 0.1) and a mean difference of −1.4 months (95% CI −3.3, 0.4) for overall pubertal timing.
  • Girls with intrauterine exposure tended to have slightly earlier age at menarche (months, −1.9; 95% CI −4.0, 0.3) and Tanner breast stages and had a mean difference of −0.9 months (95% CI −2.7, 1.0) for overall pubertal timing.
  • Exposure before conception was not associated with pubertal timing. Prepubertal body mass index did not play a mediating role.

Conclusion(s)
This study shows some evidence that intrauterine exposure to oral contraceptives might slightly affect pubertal timing.

La contraception chez les adolescents canadiens

Les adolescentes devraient choisir le stérilet avant la pilule, dit la Société canadienne de pédiatrie

Les craintes liées à l’utilisation du stérilet sont des vestiges du siècle dernier, expliquent les pédiatres.

Résumé

Chez les adolescents, la santé sexuelle et reproductive est un aspect important des soins de santé complets. Le présent document de principes fournit des conseils afin de sélectionner des contraceptifs à l’intention des adolescentes et de leur en prescrire, y compris les contraceptifs hormonaux courants (pilule, timbre, anneau et progestatif injectable) et les contraceptifs réversibles à longue durée d’action (CRLDA).

Tel qu’on les utilise habituellement, les CRLDA, qui incluent les implants sous-cutanés (non offerts au Canada) et les contraceptifs intra-utérins, sont beaucoup plus efficaces que les contraceptifs hormonaux.

Le présent document de principes recommande les CRLDA comme contraception de première intention chez les adolescentes canadiennes, tout en soulignant que les dispensateurs de soins doivent collaborer avec les jeunes dans le choix d’un moyen de contraception que celles-ci trouvent acceptable, sécuritaire, efficace et pratique. Des stratégies sont proposées pour éliminer les obstacles à l’adoption et au maintien de la contraception.

Référence. Interview HuffPost Québec. Image Ben White.